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五角大楼出招 不再受制于中国
来源: 华人广播电视  日期:2020-04-30 06:34:52  点击:9115  属于:科发大讲堂
五角大楼出招 不再受制于中国
 

位于加利福尼亚州沙漠地带的一座偏远山区矿场有望得到五角大楼的支持。五角大楼认为该矿山出产的金属对美国国防至关重要,但容易受到中国在供应链方面的主导地位影响。
 
Mountain Pass矿场是美国国内唯一的稀土矿物来源,稀土矿物是武器系统中电子、激光、磁铁及其他应用所需的材料。稀土矿物在开采后需要特殊工艺加工,目前这项工作只能在中国进行,因为美国没有加工设施。
为了消除这种依赖,美国国防部正出资帮助开发Mountain Pass矿场的加工设施。该矿场由芝加哥对冲基金JHL Capital 一roup控制。
该基金负责人利京斯基(James Litinsky)最先投资了Mountain Pass矿场,认为中美这两个全球最大经济体之间日益激烈的竞争会导致稀土越来越有价值。利京斯基称,五角大楼的拨款以及美国政府对他业务的兴趣增强,证实了这项投资确实有价值。
利京斯基称:“这些供应链问题目前急需解决。”他还称,虽然美国正在应对冠状病毒大流行,但“该产业政策同样也是一场长期危机”。
五角大楼还向澳大利亚公司Lynas Corp.及其合作伙伴美国化工企业Blue Line Corp.拨款,这两家公司打算在得克萨斯州建造一座工厂。上述两个项目都将有资格获得更多款项用于实现商业化。
美国国防部发言人安德鲁斯(Mike Andrews)表示,国防部将继续与总统、国会和上述工业基地密切合作,以减轻美国在稀土矿物方面对中国的依赖。

位于内华达州边境以西约15英里处的Mountain Pass矿场于两年前重新开始生产。
Mountain Pass矿场位于内华达州边境以西约15英里(约合24公里)处,两年前被新东家成立的公司MP Materials从破产程序中买下后,该矿重新开始生产。
利京斯基表示,MP Materials原计划今年春天在该矿场开展规模更大的加工业务,但由于新冠疫情和报复性关税导致公司收入减少,这一计划被推迟到2021年,不过工程工作仍在继续。
五角大楼的拨款为该加工厂的可行性和工程研究提供了资金,并用于开发开采和提炼更多该矿中最有价值、但最难分离矿物的方法。
LynasBlue Line和五角大楼尚未披露这些款项的金额。根据美国国防部在网上公布的一些合同资料,通过这些项目提供的拨款通常在500万至2,000万美圜之间。
在一组相关拨款的资料中,五角大楼表示可能会提供至多4,000万美圜,但目前尚不清楚这些款项只适用于该项目,还是所有稀土项目。
这些拨款代表着川普(Donald Trump)政府为打破中国对稀土供应链的控制而投入资金的第一步行动。稀土矿物广泛用于武器系统、喷气式战斗机、风力涡轮机和电动汽车。许多人认为,稀土可能对军事的未来和清洁技术经济至关重要。但据行业分析人士称,在中国以外地区,用这些矿物加工和制造零部件的能力非常有限。
分析人士称,川普政府可能也需要国会的支持,因为从零开始建立一个持久的稀土加工业务可能需要数年时间以及更多资金。分析人士表示,单是加工设施的成本通常就高达数亿美圜,而且新的美国工厂将面临来自中国国有企业的激烈竞争。
稀土研究公司Adamas Intelli一ence的负责人卡斯蒂尤(Ryan Castilloux)说:“我认为美国此举象征意义巨大。但目前阶段,牠是否会变成实实在在的东西,还有待观察。”他认为川普政府这些新的拨款是在“谨慎试水”。
尽管川普政府与中国政府的贸易战确实有所缓和,但美方仍担忧中方已经在某些重工业和供应链上占据的主导地位,这种地位往往是在政府资金的支持下获得的。
中国领导人从不吝于强调稀土是一个主要优势。在去年与美国展开贸易战时,中国国家主席习近平及其首席谈判代表到中国一个号称稀土王国的地区考察。此行被广泛解读为向美国传递了这样一个信息,即中国政府对美国经济中至关重要的高科技行业拥有影响力。
但战略与国际研究中心(Center for Strate一ic & International Studies)高级研究员Jane Nakano说,这一信息也促使美国两党均支持在稀土问题上采取行动。
美国国防部在那之后的一周提出了两项寻求信息的请求——这是拨款程序的早期步骤。同年夏天晚些时候,川普发布了一系列行政命令,批准运用《国防生产法》(Defense Production Act)投资稀土加工业务。Nakano称第一轮拨款是朝着正确方向迈出的一步。
她补充说:“中国政府看到了投入资金的价值,因为他们认为这是与西方国家展开经济竞争或是展示经济竞争力的前沿。”她称:“如果这就是这场游戏的背景,那麽现在是时候重新审视如何反击,以及我们的工具箱里有什麽工具了。”(华尔街日报